Equipes de recherche | Jeunes docteurs

Marie Toussaint

marie.toussaint@live.fr

 

Soutenance de la thèse le 14 mars 2018 à l'Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales à Marseille sous la direction de Pierre-Yves Le Meur (IRD/EHESS).

Titre de la thèse

L'épreuve du feu. Politiques de la nature, savoirs, feux de brousse et décolonisation en Nouvelle-Calédonie.

Composition du Jury

Elsa Faugère (INRA, Raporteure)
Geneviève Michon (IRD, Rapporteure)
Giorgio Blundo (EHESS-CNE)
Christian Kull (Université de Lausanne)
Séverine Bouard (Institut Agronomique néo-Calédonien)

Résumé

Depuis une vingtaine d’années, les feux de brousse constituent un phénomène récurrent et préoccupant en Nouvelle-Calédonie, car ils menacent des formations végétales endémiques et particulièrement originales, et mettent en péril les équilibres environnementaux de ce territoire insulaire. Répondant à une commande de la Province nord de la Nouvelle-Calédonie, ce travail entendait mettre au jour les usages contemporains du feu, en particulier en milieu kanak. De l’ethnographie de pratiques interdites à l’analyse socio-historique du secteur forestier, cette thèse explore la manière dont le phénomène des feux de brousse a été pensé et encadré sur la longue durée coloniale. Loin de constituer un phénomène nouveau, les feux de brousse sont un élément constitutif de la conquête coloniale et de la ségrégation raciale qui ont marqué l’histoire de la Nouvelle-Calédonie. Devenu un « problème public environnemental » dans les années 1970, le phénomène a progressivement acquis le caractère de menace pour la biodiversité, de telle sorte que les politiques environnementales contemporaines se concentrent sur l’éradication du phénomène, via le renforcement de politiques de sensibilisation et de lutte contre les feux. Dans le même temps, les usages et représentations kanak passés et contemporains du feu, et plus largement de l’environnement naturel, ont été très fortement réprimés et de facto rendus invisibles.

Au-delà de ces aspects environnementaux, l’analyse de la question des feux de brousse permet d’explorer des questions politiques : de la construction et de la formation de l’État colonial en Nouvelle-Calédonie, à sa transformation depuis les Accords politiques de Matignon-Oudinot (1988) et de Nouméa (1998). L’ensemble de cette thèse explore ainsi la trajectoire coloniale et postcoloniale calédonienne à l’épreuve du phénomène des feux en étudiant l’évolution des structures règlementaires et des institutions forestières, mais également la circulation des savoirs liés aux feux et aux forêts, et le rôle essentiel des acteurs dans ces processus. Ce travail met en évidence les liens multiples entre des formes de savoirs et des structures de pouvoir, et en particulier la sédimentation progressive de certaines formes d’ignorance, et le rôle des acteurs dans leur maintien. Il permet également de documenter l’histoire environnementale de l’ile depuis son annexion par la France et de renouveler les questions relatives à la gestion de cet environnement naturel. L’analyse de l’évolution de la problématique des feux de brousse, et sa prise en charge par les institutions calédoniennes ouvrent des questions intéressantes et importantes sur la formulation de politiques environnementales dans un contexte de décolonisation négociée.

 

Publications scientifiques

  • 2018 (à paraître), « Are bush fires ‘natural disasters’? Naturalization of politics and politization of nature in New Caledonia », Anthropological forum, 23 p.
  • 2013, avec P. Dumas, J.-B. Herrenschmidt, A. Conte & M. Mangeas, « Le risque de feux de brousse sur la Grande Terre de Nouvelle-Calédonie : l’Homme responsable, mais pas coupable », Revue Géographique de l'Est [en ligne], vol. 53(1-2), 20 p.
  • 2013, avec M. Léopold, J.-M. Sourisseau, P.-Y. Le Meur, N. Cornuet, C. David, A. Bonmarchand, L. Lasseigne, E. Poncet , G. Fontenelle, J.-E. Beuret & N. Guillemot, « La gestion d’un lagon en mutation : acteurs, enjeux et recherche action en Nouvelle-Calédonie (Pacifique Sud) » VertigO, La revue électronique des sciences de l’environnement, [Online] 13 (1).
  • 2012, avec P.-Y. Le Meur, P. Sauboua & E. Poncet, « Les enjeux de la gouvernance locale des ressources marines en Nouvelle-Calédonie. Contribution à la réflexion sur le « foncier maritime » à partir de deux études de cas », in Carine David & Nadège Meyer (eds.) L’intégration de la coutume dans l’élaboration de la norme environnementale, Bruxelles, Bruylant : 235-252.

Communications scientifiques

2017, avec J. Merlin, « Les sciences et l’expertise participant-elles à la construction de la Nouvelle-Calédonie ? », ST16 Savoirs et Pouvoirs bureaucratiques dans le gouvernement de la nature, Congrès de l’Association Française de Science Politique (AFSP), Montpellier, 10-12 juillet 2017.

2017, « Are bush fires ‘natural disasters’? Naturalization of politics and politization of nature in New Caledonia », 11th Conference of the European Society of Oceanists (ESfO), Ludwig Maximilians Universität, Munich, Germany, 29 June – 02 July 2017.

2014, « La politique du feu », Séminaire de recherche en Sciences Humaines et Sociales (IRD-IAC-Université de Nouvelle-Calédonie), séance du 12 Mars 2014, Centre IRD de Nouméa, Nouvelle-Calédonie.

2014, avec S. Bouard, P.-Y. Le Meur, C. Levacher, J. Ouetcho & C. Sabinot, “Event, value of the place and politics in New Caledonia: the Pernod creek between mining and environment preservation”. Conférence internationale - 1st Conference of Pacific Islands Universities Research Network, 3-7 November, Nouméa-Koné, New Caledonia.

2014, avec C. Levacher, « Looking for the in between: preserving the “hotspot” when maintaining manshaped land-scapes in New Caledonia ». Proceedings of the 2nd Conference of SERA "From large to small islands", 17-21 November, Noumea, New Caledonia.

2011, avec P. Dumas, J.-B. Herrenschmidt, A. Conte & M. Mangeas, « Le risque incendie en Nouvelle-Calédonie. L’homme responsable, mais pas coupable », Colloque international « Gestion du Risque et Sécurité civile. Résilience, Adaptation, Stratégies. Du diagnostic spatialisé au transfert de stratégies ». Rio de Janeiro – Décembre 2011.

2009, avec P.-Y. Le Meur, E. Poncet & P. Sauboua, « Les enjeux de la gouvernance locale des ressources marines en Nouvelle-Calédonie. Contribution à la réflexion sur le foncier maritime à partir de deux études de cas », Colloque international L’intégration de la coutume dans l’élaboration de la norme environnementale, 26 -28 Octobre, Nouméa, Nouvelle-Calédonie.

Autre publication

2015, « Les feux en Province nord : politiques, dispositifs, représentations et pratiques. Étude anthropologique », Rapport d’étude, Province nord/Institut Agronomique néo-Calédonien (IAC), 108 p.
 

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